《巴菲特的真实故事》潮水退去才知道谁光身子

巴菲特的真实故事》潮水退去才知道谁光身子

1999年底,达夫和菲尔普信用评级公司对国家保险公司及其下属的各业务单位给出了最高的信用评级:“国家保险公司对单项业务的税后补偿能力为6亿美元。由于公司的盈利额大约为270亿美元(在发生9•11事件以及会计政策的调整之后已经大为下降),使得国家保险公司有能力承受这一水平的风险,考虑到该公司在这一领域所具有的价格优势以及良好的服务质量,这种风险承受能力将为公司带来巨大的利润;对于那些资本雄厚的竞争对手来说,也可以从中获利。”也许这可以说明,伯克希尔公司的股票在2001年9月11日美国恐怖事件之后仍然居高不下的原因。

2000年,标准普尔公司再一次确认了伯克希尔公司的3A信用等级和财务状况,他们对公司的评价是:“按照标准普尔公司的资本模型,伯克希尔公司在资本能力方面的多项标准上都达到了3A级水平……法定利率范围则达到了30个百分点。”

通常情况下,伯克希尔公司主要为商用运输工具和雇员的收入提供保险。但是目前,他们已经开始为狂欢节、篮球比赛和冰球比赛提供保险服务。目前,伯克希尔公司的保险业务范围已经涉及商用卡车和卡车司机、轿车、汽车修理设施、汽车经销商、价格信息、一般性责任、内陆水运货物以及再保险业务。

巴菲特指出,伯克希尔公司也许是目前世界上承保大型事故(超级猫supercat——也有人称之为猫-狗/cat-dog保险)业务最主要的承保人。伯克希尔公司不仅承保价值高达几百万美元的地震险,还为其他保险公司承保的大规模灾害提供再保险服务。也许伯克希尔公司还应该为自己最根本的超级猫——巴菲特的生命——制定一个险种。

1993年,伯克希尔公司开始从事寿险业务,为那些有权按保险合同得到赔款的残疾人提供年金保单。伯克希尔公司始终如一地固守着公司创始人、于1984年去世的杰克•瑞格瓦尔特的风险理念。杰克•瑞格瓦尔特在1940年创建了这家公司,成立这家公司的最初起因是为奥马哈的两家出租车公司提供保险,因为当时这两家出租车公司无法从其他保险公司获得保单。1967年,巴菲特在收购这家公司之后,商用运输工具提供的保险仍然占有相当高的比例。

奥马哈海德尔-维特斯公司的普通合伙人查尔斯•海德尔说,瑞格瓦尔特有一次曾经打电话和他商讨以1000万美元的价格出售国家保险公司的可能性。海德尔马上给自己的朋友——巴菲特打了一个电话,巴菲特在听到这个消息之后表示对此非常感兴趣。海德尔问他是不是应该找个机会让大家坐下来谈一下,巴菲特毫不犹豫地回答,“今天下午怎么样?”

“巴菲特对国家保险公司的所有方面都非常看好,很多年以来,他一直以极大的兴趣关注着这家公司的发展。巴菲特认为杰克•瑞格瓦尔特是一个非常有头脑的人,而且他对杰克•瑞格瓦尔特的尊敬也再一次得到了验证,在杰克离开公司的那一天,伯克希尔公司内所有办公室的灯全部熄灭。我相信,沃伦早已经意识到,在保险业务中,尤其是在国家保险公司中‘浮存资金’的价值——应该以独特的方式对公司中的所有重大投资项目加以管理。”

瑞格瓦尔特在自己的论文集里曾经谈到,当他们第一次见面的时候,巴菲特只有20岁左右。当时,巴菲特希望能够筹集到10万美元的资金,以创办一家投资公司。瑞格瓦尔特打算为他们投资1万美元。但是,巴菲特却说,他不想接受低于5万美元的投资。

“我当时想,‘如果你认为我会让一个无知轻狂的年轻人为我管理5万美元的资金,那么,我会认为你一定是疯了’”,瑞格瓦尔特写道。最后,瑞格瓦尔特收回了他的1万美元。“如果我当时能按他所说的那样投入5万美元,那么20年之后,我就可以得到200万美元的税后收入。尽管我一直在井井有条地管理着国家保险公司,而且经营业绩也很不错,但是,远远不能达到这个程度。”

尽管保险业务的目的是补偿风险,但是,这种业务本身也存在着相当大的风险,即使是巴菲特本人也会出现各种各样的失误,这就是一个最好的例证。在出现索赔的情况下,保险公司经常承受着巨大的潜在债务。对于伯克希尔公司来说,同样也存在着这种潜在的问题。

巴菲特曾经说过,保险业是一个很难得到优厚回报的行业,在这个行业里,你只要有一张纸——一个对未来的承诺,就可以凭借这张纸获得现金,这种貌似轻松的繁荣吸引着大量的资本和企业家,而在这些资本和企业家当中则是良莠不齐。

巴菲特在1988年公司年报中说,“不仅财产与事故险行业的利润是不正常的,他们的繁荣同样也是不正常的。萨姆•戈德温曾经说过一句话:‘在人的生命中,一个人必须学会接受顺境和逆境。’巴菲特偶尔也会错误判断业务的繁荣与萧条的交替循环,但他总是第一个站出来承认自己的错误。总之,他对行业发展趋势的预测能力一直让人感到敬佩,他甚至能够预测到几年之后的行业发展状况。

“只有在潮水退去的时候,你才知道谁一直在游泳,”巴菲特在1993年的公司年度会议上说。

伯克希尔公司一直坚持只有在制定合理价格的前提下,才填写保单的原则。如果价格缺乏吸引力的话,伯克希尔公司就不会填写保单。巴菲特在一次学校讲演中曾经说过,如果公司提供的价格缺乏吸引力,我们的专业人员会想方设法把价格降下来。

如果不考虑价格的话,伯克希尔公司很可能会完成更多的业务。伯克希尔公司之所以具有这种扭转局势的能力,关键在于他们还具有相当巨大的潜力。

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